Tato Mentawai, Tato Tertua di Dunia

Pada hari kedua di Mentawai, saya dan Anti berkesempatan berkunjung ke rumah seorang dari Suku Mentawai. Sebelumnya, kami sudah pernah membaca dan mendengar cerita mengenai Suku Mentawai dan kebudayaannya yang terpelihara. Kali ini, kami hendak berkenalan langsung dan melihat seperti apa kehidupan sehari-hari Suku Mentawai di Pulau Siberut.

Menggunakan perahu bermotor, kami menempuh perjalanan sekitar empat puluh dari Muara Siberut untuk mencapai perkampungan terdekat. Kami menuju hulu Sungai Gereget yang lebar dan berair tenang. Di kanan kiri terdapat hutan bakau dan pohon sagu yang rimbun. Sesekali kami berpapasan dengan Suku Mentawai yang sedang menaiki pompong (perahu kayu tradisional Mentawai).

Sampailah kami pada uma (rumah khas Mentawai) yang berdiri di tepi sungai. Teman Mentawai kami, Tutulu, dan keluarganya menyambut hangat sembari mengucap, “aloitta?” yang artinya “apa kabar?”. Perhatian saya seketika terpusat pada tato yang menghiasi tubuh sebagian besar orang dewasa yang ada di sana, baik di tubuh lelaki maupun perempuan.

Garis lengkung yang merupakan motif khas tato Mentawai

Perempuan pun menghiasi tubuhnya dengan tato

Di tengah obrolan, Tutulu dan kakaknya yang merupakan seorang sikerei (dukun budaya) lalu bercerita mengenai pembuatan tato khas Mentawai. Tato, mereka menyebutnya titi, adalah salah satu bagian dari ekspresi seni dan perlambang status orang dari Suku Mentawai. Dulu, tato populer di kalangan baik lelaki maupun perempuan Mentawai yang telah dewasa. Kini, hanya sebagian kecil suku Mentawai yang masih bertato. Sebagian dari mereka bisa ditemui di pedalaman Pulau Siberut.

Tato dibuat oleh seorang sipatiti (pembuat tato). Proses pembuatan tato memakan waktu yang lama, terutama pada tahap persiapannya yang bisa sampai berbulan-bulan. Ada sejumlah upacara dan pantangan (punen) yang harus dilewati oleh orang yang ingin ditato. Tak semua orang sanggup melewati tahap ini.

Dua orang sikerei dengan tubuh penuh tato

Sebelum sipatiti mulai membuat tato, ada ritual upacara yang dipimpin oleh sikerei (dukun budaya Mentawai). Tuan rumah lalu mengadakan pesta dengan menyembelih babi dan ayam. Daging babi dan ayam ini juga sebagai upah yang diberikan untuk sikerei. Tutulu bercerita bahwa ntuk menyelenggarakan pesta membuat tato ini saja bisa menghabiskan biaya sekitar lima juta rupiah.

Jarum yang digunakan terbuat dari tulang hewan atau kayu karai yang diruncingkan. Dengan mengetok-ngetoknya, terciptalah garis-garis yang merupakan motif utama tato suku Mentawai. Pewarna yang digunakan berasal dari arang yang menempel di kuali. Sikerei yang merupakan kakaknya Tutulu berkata bahwa biasanya pembuatan tato dimulai dari telapak tangan, tangan, kaki lalu tubuh. Selama beberapa hari, kulit yang baru ditato akan bengkak dan mengeluarkan darah. Membayangkannya saja saya ngeri.

Konon, tato Mentawai termasuk seni tato tertua di dunia, bahkan lebih tua dari tato Mesir. Sayangnya, kini hanya sebagian kecil saja suku Mentawai yang masih mempertahankannya. Hal ini akibat adanya larangan Pemerintah terhadap berkembangnya ajaran animisme di masa lalu. Tato adalah salah satu produk budaya yang kemudian perlahan menghilang. Ratusan motif tato yang pernah menghiasi penduduk asli Mentawai pun tidak sempat terdokumentasi. Bahkan Tutulu yang kami kenal pun, menghiasi tubuhnya dengan tato gambar bunga dan jangkar yang jelas bukan motif asli tato Mentawai.

Tertarik membuat tato khas Mentawai?

4 thoughts on “Tato Mentawai, Tato Tertua di Dunia

  • November 19, 2010 at 5:29 AM
    Permalink

    enak menikmati laporan perjalanan tentang kebudayaan. teruslah Dit!

    Reply
  • March 2, 2012 at 8:08 PM
    Permalink

    di daerah saya(pedalaman sungai siberut-ugai)orang luar banyak berkunjung untuk membuat film dan mengambil foto mengenai kehidupan orang mentawai,,,,namun kami kecewa kenapa orang luar yang pertama mendokumentasikan budaya kami,sementara kami ada,,,,,sepertinya kami dibodohi oleh orang luar yg datang berkunjung,,,,,,kenapa tidak bekerja sama dengan warga setempat,,,,,,,,,,,,kami ada yg bisa mengerti baca tulis dan mengenal internet,,,,,,
    notabene;pengunjung luar negeri ataupun dalam negeri yg akan berkunjung ke mentawai atas nama mendokumentasikan atau mengadakan penelitian mengenai budaya khas mentawai harus menghubungi warga setempat seperi saya,walaupun dia orang mentawai tapi bukan asli warga tempat yang dikunjungi tidak diizinkan,,,,,,
    sekarang siberut selatan(wilayah sarereiket) sudah bekerja sama dengan bidang parawisata setempat……..

    Reply
  • October 13, 2012 at 10:03 AM
    Permalink

    mantep..
    nambah wawasan..
    jadi pengen k mentawai trus bikin tato asli sana….

    Reply
  • May 18, 2013 at 8:22 AM
    Permalink

    Laporan perjalanan yang ringkas namun komplit, jadi pengen ngetrip ke Mentawai, teruskan perjalannnya

    Reply

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *

Are you human? * Time limit is exhausted. Please reload the CAPTCHA.